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Erstflug am 31. März 1958: Austrian Airlines feiert 60 Jahre

Am 31. März 1958 hob zum ersten Mal eine Maschine der Austrian Airlines für einen kommerziellen Flug ab: Die viermotorige Vickers Viscount mit der Registrierung OE-LAD flog von Wien nach London. In diesen Tagen feiert die Fluggesellschaft somit 60 erfolgreiche Jahre.

Für die geladenen Gäste in Wien und London gab es beim Erstflug 1958 ein großes Rahmenprogramm: Cocktailempfänge, Abendessen und Stadtrundfahrten – in Wien zusätzlich einen Besuch in der Staatsoper zu Mozarts „Don Giovanni“. Der Erstflug wurde zum Erfolg. Neben zahlreichen Glückwunschschreiben von geladenen Gästen und Vertretern internationaler Airlines lobte ein Zeitungsbericht das „wienerische Lächeln“ und die „herzliche Gastfreundschaft“ an Bord.

Die Flieger seien britisch, doch die Atmosphäre österreichisch, schrieb die Zeitung „Neues Österreich“ am 6. Juli 1958. Neben London fanden noch weitere Erstflüge im Jahr 1958 statt: Am 5. Mai flog Austrian Airlines erstmals nach Frankfurt, am 10. Mai nach Zürich, am 27. Mai nach Paris, am 28. Juni nach Rom und am 17. Oktober nach Warschau.

Von sechs zu 130 Destinationen

„1958 hatte Austrian Airlines vier gecharterte Vickers Viscount und sechs Destinationen im Programm. 60 Jahre später hat Austrian Airlines eine Flotte von 82 Flugzeugen und bietet ein weltweites Streckennetz von rund 130 Destinationen. Das ist eine Geschichte, auf die das Unternehmen stolz sein kann“, betont CEO Kay Kratky.

Ausführliche Informationen über die Geschichte von Austrian Airlines finden sich im Buch „Ein Lächeln fliegt um die Welt – Eine Zeitreise durch die Geschichte von Austrian Airlines“ von Peter Baumgartner. Nachdem das Buch in erster Auflage bereits vergriffen ist, gibt es nun eine zweite aktualisierte Auflage, die ab sofort im Fachhandel und im Austrian Airlines Jetshop erhältlich ist. (red)





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